La fête du citron : l’évènement acidulé incontournable de Menton !

Découvrez comment se déroule la Fête du Citron à Menton !

Dans notre article sur les carnavals et défilés carnavalesques de France à faire au moins une fois dans sa vie, nous vous avions évoqué la fête des citrons de Menton. Cet événement hivernal incontournable de la Côte d’Azur se déroule chaque année au mois de février, en même temps que le carnaval de Nice. Si vous souhaitez en savoir plus sur cette fête colorée qui vous plongera dans un monde fantastique et acidulé, vous êtes au bon endroit ! Hortense vous dévoile tous les secrets de la Fête des Citrons…

La naissance de la Fête des Citrons de Menton

Pour comprendre les origines de la fête du citron, il faut d’abord remonter jusqu’en 1875, date à laquelle les hôteliers proposent à la ville d’organiser des défilés et des parades de carnavals, afin d’animer Menton durant l’hiver. Cette idée remporte un franc succès et dès l’année suivante, le carnaval est mis en place et s’instaure rapidement comme une tradition féerique à laquelle on ne dérogera plus. D’ailleurs, c’est également à partir de cette période-là que de nombreux princes, aristocrates et autres fortunés commencent à investir dans les environs afin de bâtir des villas dans lesquelles ils séjournent en attendant le retour des beaux jours. 

Menton devient alors une ville où le tourisme se développe, à l’instar de Mandelieu et du Cap Martin, ainsi que d’autres petites villes des Alpes Maritimes. Mais à l’époque, le carnaval de Menton ressemble encore fortement à son voisin le carnaval de Nice, avec des défilés dans la vieille ville, des parades, des cortèges et des promontoires, des chars, des batailles de fleurs, des costumes de toutes les couleurs, Mardi Gras et ses confettis.

Il faudra attendre 1928 pour voir les prémices de ce qui deviendra la fête des citrons. 

Partant du fait que Menton était le premier producteur de citrons du pays, un hôtelier a l’idée originale de créer une exposition privée, constituée exclusivement à partir de compositions florales et d’agrumes (citrons et oranges), dans les Jardins de l’Hôtel de la Riviera.

L’exposition remporte un tel succès que la municipalité décide alors de reprendre l’idée dès l’année suivante, et le carnaval de Menton voit alors l’arrivée de chars fleuris ornés d’agrumes pour défiler dans les rues de la ville. Peu à peu, l’événement prend davantage d’ampleur et attire chaque année un peu plus de personnes, permettant à la ville de faire preuve chaque fois d’un peu plus de créativité et d’inventivité. 

C’est ainsi que la fête des citrons de Menton est née, officiellement baptisée ainsi en 1934. 

Fête du Citron : Une sculpture sous forme de dragon faite de citrons et d'oranges

La Fête des Citrons : Un événement unique au monde !

Chaque année, la fête du citron de Menton rassemble pas moins de 200 000 visiteurs venus des quatre coins de la France, mais aussi d’un peu partout dans le monde ! Et comment ! Cet évènement est d’autant plus impressionnant lorsque l’on sait qu’il faut pas moins de 180 tonnes d’agrumes pour créer les différents chars qui défileront lors des corsos diurnes et nocturnes ainsi que ceux servant pour les expositions. 

Petit détail qui n’en est pas un, pour éviter tout gâchis, une fois le festival terminé, les citrons, les oranges ainsi que les fleurs en bon état sont vendus au public.

Cette fête se déroule sur deux semaines. Durant la période des festivités du carnaval et de Mardi Gras, bon nombre de touristes profitent de ce moment pour visiter Menton, mais aussi les environs de la région et notamment la ville de Nice. Pour information, la fête du mimosa à Mandelieu La Napoule, a lieu à la même période de l’année. 

La fête des citrons est en réalité comme un festival international à mi-chemin entre le carnaval de Nice, le carnaval de Venise, ou encore le carnaval de Rio. Des milliers de spectateurs profitent des bals et des cortèges pour se mêler tour à tour aux carnavaliers, aux musiciens en solo et aux groupes musicaux, aux danseurs et artistes en tout genre, afin de célébrer dans la joie et la bonne humeur, cette parade on ne peut plus colorée ! Dans un autre climat, mais toujours aussi festif, le carnaval de Dunkerque se déroule du 5 février au 17 mars.

De la vieille ville au vieux port, en passant par la place Masséna et ses petites ruelles, la ville de Menton se peuple de festivaliers, tous venus célébrer cette fête populaire et savourer un spectacle enchanté, unique au monde.

Et puis, puisqu’il fait (presque) toujours beau en Provence-Alpes-Côte d’Azur, quoi de mieux pour se ressourcer que quelques jours entre la mer et le soleil, le tout agrémenté d’un zeste d’agrume, de chants et de quelques danses ?

Fête du Citron : Une sculpture sous forme d'ananas faite de citrons
Fête du Citron : Une sculpture sous forme de château faite de citrons et d'oranges

L'édition de la Fête du Citron 2022

Cette année, la fête des citrons se déroulera du 12 au 27 février 2022. 

Voici un aperçu du programme de la fête, susceptible d’évoluer en fonction de la situation sanitaire.

Visite des Jardins de lumières dans les jardins Biovès à Menton

L’entrée principale se fait face au Casino Barrière. Les caisses ferment à 22 h.

Voici les jours d’ouverture :

  • Samedi 12 février — 20h30 à 22h30
  • Mardi 15 février — 20h30 à 22h30
  • Vendredi 18 février — 20h30 à 22h30
  • Mardi 22 février — 20h30 à 22h30
  • Vendredi 25 février — 20h30 à 22h30

Corsos nocturnes sur la Promenade du Soleil

Les corsos nocturnes en bord de mer ont lieu : 

  • Jeudi 17 février de 21h à 22h15
  • Jeudi 24 février de 21h à 22h15

Exposition des motifs d’agrumes aux Jardins Biovès

Cette exposition dont l’entrée se fait en face du Casino Barrière a lieu : 

  • Du samedi 12 au 27 février 2022, tous les jours de 10h à 18h – sauf les dimanches de 9h à 19h et les jeudis de 10h à 19h
  • Ouverture à 14h le samedi 12 février 

Corso des Fruits d’or sur la Promenade du Soleil

Pour observer ce défilé coloré, rendez-vous :

  • Dimanche 13 février de 14h30 à 16h
  • Dimanche 20 février de 14h30 à 16h
  • Dimanche 27 février de 14h30 à 16h

Les entrées aux différentes expositions de la fête du citron à Menton sont payantes et le règlement pourra se faire soit à l’avance via la billetterie en ligne de la Fête du Citron ou sur place via les différentes billetteries disponibles. Afin d’éviter une attente trop longue et de pouvoir fluidifier la circulation aux différentes animations, nous vous conseillons d’effectuer vos réservations en ligne.

Pour ce qui est des places assises, le mieux est encore de les réserver à l’avance afin de s’assurer de pouvoir y accéder.

Que vous veniez pour le week-end ou pour plus longtemps, profitez de votre temps libre pour vous offrir quelques excursions dans les environs, une visite guidée de la ville et de ses monuments, faire la fête ou tout simplement, profiter du microclimat Méditéranéen pour une petite balade nocturne sous un ciel étoilé. Mais surtout, n’oubliez pas votre déguisement ! 

Avis aux amateurs, durant la fête des citrons se déroule également le Salon de l’artisanat ainsi que le Festival des Orchidées au Palais de l’Europe. Séjournez dans un hébergement d’exception lors de votre séjour à Menton grâce à Hortense, plateforme de voyage éco-responsable.

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