Visiter Saint-Étienne, la cité du design made in France

Découvrez les lieux emblématique de Saint-Étienne, ville internationale du design.

Ils sont peu les touristes à penser à Saint-Etienne lorsqu’ils recherchent une ville française où passer un week-end culturel ou bien faire une escapade de quelques jours. Pourtant, Sainté, comme l’appellent ses habitants, est une destination incontournable aussi bien pour son histoire que pour sa culture. Et c’est le design qui la met vraiment en lumière depuis ces dernières années, avec notamment la Cité du Design Saint-Etienne. Découvrez une ville unique à découvrir en France avec Hortense

De ville grise puis verte à étoile du design

Dans l’imaginaire collectif, Saint-Etienne, département de La Loire, est d’abord une ancienne ville minière et industrielle grise où les jours passaient et se ressemblaient. Une cité monotone où les travailleurs se levaient chaque matin pour accomplir les mêmes tâches compliquées dans les mines.

Puis, dans les années 50-60, c’est le football qui donne une nouvelle couleur à la ville stéphanoise. Elle devient verte, la couleur du maillot de son équipe. Les victoires s’enchaînent et puis, plus rien. Dans les années 80, Saint-Etienne redevient une ville française synonyme d’ennui et de monotonie.

Jusqu’à ces dernières décennies, quand Saint-Etienne a su tirer partie de son passé minier, industriel et surtout innovateur, et a misé sur le design pour conquérir la curiosité des touristes. Et elle a bien fait, puisque l’UNESCO l’a même désignée ville créative pour le design en 2010. C’est la seule ville de l’Hexagone ayant jamais obtenu cette distinction.

Saint-Etienne métropole, ville de design

L’histoire de Saint-Etienne, qui se situe dans la région Auvergne-Rhône-Alpes, est intimement liée à l’industrie depuis le 19è siècle. Elle a donc vu naître bon nombre d’inventions comme celle de la première ligne de chemin de fer, l’un des premiers tramways français ou la roue hydraulique. Toutes ont permis au monde d’avancer. Tout comme le fait  aujourd’hui le design.

En effet, l’objectif de cette discipline, c’est de faire naître de nouveaux services pour faire avancer la société, tout en alliant esthétique et technique. Et clairement, l’histoire de ce membre du réseau des Villes créatives Unesco a toujours été liée au design.

C’est en 1803 que l’École Supérieure d’Art et Design ouvre ses portes à Saint-Étienne et la Biennale Internationale du Design est créée en 1998. Mais c’est la Cité du Design ouverte en 2009 qui va placer Saint-Etienne comme ville experte en la matière. Aujourd’hui, c’est un passage obligé pour tous les passionnés de design, et notamment pour les étudiants en design ou même en arts appliqués. Une ville inspirante où règne la créativité.

Visiter Saint-Étienne : Cité du design
Visiter Saint-Étienne : Vue sur la ville depuis la Cité du design

Cité du design Saint-Etienne

À l’origine du renouveau de la ville, on retrouve donc la Cité du Design Saint-Étienne, située dans le quartier créatif de la Manufacture et ouverte en 2009. C’est aussi ici que se situe l’École Supérieure d’Art et Design aussi appelée Esadse.

Plateforme d’enseignement supérieur contribuant à la recherche, au développement économique et à l’attractivité territoriale, on y vit chaque jour au rythme du design, et de l’art de façon générale.

La vocation de la Cité du Design Saint-Étienne est de faire de cette discipline un outil d’innovation et d’anticipation pour tous les acteurs économiques de la région.

Au travers de nombreuses expositions temporaires et permanentes, conférences et ateliers organisés tout au long de l’année, le site a également comme objectif de sensibiliser tous les publics. 

Des plus novices au public le plus expérimenté, la Cité du Design veut leur présenter les réalités et usages du design pour stimuler leur curiosité et leur faire découvrir cette discipline plus ardemment.

Dans la Cité du Design Saint-Etienne, se tient aussi un événement majeur de la vie stéphanoise : la Biennale Internationale du Design.

La Biennale Internationale du Design

Chaque année impaire, la Biennale Internationale du Design est un des moments forts de l’année, ou plutôt d’une année sur deux…

Elle réunit designers français et étrangers, entreprises régionales, nationales et internationales, et des étudiants d’écoles d’art et design du monde entier. Un événement au rayonnement international qui fait vibrer la ville stéphanoise et la place sur le devant de la scène.

Pour chaque édition, un thème en résonance avec les préoccupations actuelles de la société est sélectionné pour être le fil conducteur de l’évènement. L’objectif est de s’en servir pour brosser le portrait de notre société à un moment donné, de prendre du recul sur le sujet et de porter un nouveau regard à travers le design.

Côté animation, la créativité est célébrée grâce à de nombreuses expositions, conférences, rencontres… qui transforment la ville en un laboratoire du design et réunissent aussi bien les touristes que les Stéphanois !

Cette année, la Biennale d’art et design est organisée du 6 avril au 31 juillet (elle avait dû être reportée l’année dernière pour cause de COVID) avec pour thème la bifurcation. Une fois de plus, les habitants de Saint-Etienne attendent avec impatience cet évènement qui réunit toutes les générations et offre un vrai coup de projecteur national et international sur une ville qui mérite qu’on s’y attarde.

Visiter Saint-Étienne : Place Jean Jaurès

Que visiter à Saint-Étienne : les 6 incontournables

Pour une escapade de quelques jours ou un séjour immersion dans la ville du design, voici 6 lieux à ne pas manquer.

Le centre-ville de Saint-Etienne

Certaines rues de Saint-Étienne sont particulièrement pittoresques et vous réserveront un vrai moment de dépaysement. Dans le quartier piéton Saint-Jacques-Chavanelle et ses rues commerçantes, vous déambulez en toute sécurité d’une boutique à l’autre avant de découvrir la place Neuve et la place Jean-Jaurès.

Le clou du spectacle, c’est la cathédrale Saint-Charles-Borromée, avec son architecture néo-gothique, et le kiosque à musique tout proche. L’hôtel de ville, et sa cour à colonnades, où se trouve la Mairie de Saint-Etienne mérite aussi une visite

En vous perdant dans les rues de la ville, vous pourrez aussi être surpris par des œuvres plus modernes et créatives, qui vous rappelleront qu’ici l’innovation et le design sont rois. 

Le Musée de la Mine

Visiter Saint-Etienne, c’est aussi partir à la découverte de ses nombreux musées comme le Musée de la Mine, qui retrace l’histoire de cette ancienne ville minière.

Grâce à sa galerie reconstituée, vous vous mettez dans la peau d’un mineur et vivez un véritable voyage dans le passé, il y a 45 ans. 

Musée d’Art et d’Industrie

Belles collections d’armes, de rubanerie et de cycles sont au programme dans ce musée qui offre un regard sur les industries créatives d’art et de design du quotidien.

Des métiers à tisser sont également présentés pour permettre aux visiteurs de mieux connaître ces objets du passé.

Musée d’Art Moderne et Contemporain

Près de 20 000 œuvres peuplent ce musée qui offre également des expositions et des événements temporaires. 

Photos, tableaux et sculptures du 20è siècle sont présentés aux visiteurs, qui peut également retrouver quelques pièces plus anciennes.

Musée des Verts

Impossible de penser à Saint-Etienne, sans évoquer sa célèbre équipe de foot. Pénétrez dans le fameux stade Geoffroy-Guichard, le célèbre “chaudron”, pour en apprendre davantage sur cette équipe mythique qui marqua l’histoire de la première division française.

De Dominique Rocheteau, attaquant, à Michel Platini, milieu de terrain, revivez l’histoire de l’AS sur la pelouse mais aussi dans les gradins avec la passion hors-norme des supporters stéphanois.

Observer le ciel de Saint-Étienne

Après avoir arpenter les musées, il est temps de se tourner vers le ciel pour en apprendre plus sur les planètes grâce au planétarium de Saint-Etienne.

Bien installé dans votre siège, vous vivez un véritable voyage dans l’espace grâce à un écran en demi-sphère où profiter de quelques projections. Une activité qui réjouira toute la famille !

Visiter Saint-Étienne : Préfecture de la ville

Se rapprocher du Corbusier

Grand nom de l’architecture, le Corbusier a aussi marqué de son empreinte la région. Impossible de visiter Saint-Etienne sans se rendre à Firminy pour découvrir le plus grand ensemble architectural d’Europe signé par l’artiste.

Inscrit au Patrimoine mondial de l’humanité de l’Unesco, le site vous surprendra avec sa maison de la culture, son stade et son église. Cependant, le bâtiment le plus intéressant à découvrir est l’Unité d’habitation qui permet une véritable immersion dans l’architecture de Le Corbusier.

Profiter de la nature en dehors de Saint-Etienne

Si après la ville, l’appel de la nature se fait ressentir, les Gorges de la Loire se trouvent à quelques minutes du centre-ville. Un espace où respirer à pleins poumons tout en admirant les paysages et les vignes. Les plus sportifs pourront également en profiter pour s’adonner aux nombreuses activités nautiques comme le paddle ou le kayak.

Enfin, le parc régional du Pilat tout proche est aussi un véritable paradis pour les amoureux du sport en pleine nature : randonnées, via ferrata ou ski de fond, vous avez le choix !

Souvent délaissée des touristes, Saint-Etienne est pourtant une destination idéale pour un city break de quelques nuitées sans sortir du pays. Seul, en couple ou entre amis, elle vous permet de varier les plaisirs pour un séjour entre culture, nature et vie urbaine. Idéale pour des vacances scolaires ludiques Vous n’avez plus aucune raison de ne pas ajouter la ville stéphanoise à votre bucket list spéciale escapades françaises !

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