Créer son propre parfum à Grasse

Laissez libre cours à votre créativité en mélangeant vos senteurs préférées pour créer votre propre parfum !

À tout juste 20 kilomètres au-dessus de Cannes, la ville de Grasse se dresse sur les hauteurs, perchée sur un flanc de colline. De loin, on peut apercevoir le clocher de la cathédrale de Notre Dame du Puy qui surplombe la ville et semble veiller sur elle. Entre mer et montagnes, baignée par le soleil et peuplée de maisons de couleurs, cette petite ville où il fait bon vivre se révèle être en réalité le berceau de la parfumerie et est aujourd’hui considérée comme étant la capitale mondiale du parfum. Eh oui !  

Alors, entre histoire d’antan et activité d’aujourd’hui, perles et lieux à ne surtout pas manquer si vous venez visiter Grasse et ses musées, Hortense vous a préparé dans cet article, un condensé des choses à savoir et à faire pour préparer votre escapade !

Grasse, de la tannerie à la parfumerie

L’histoire de Grasse remonte au Moyen-Âge, à l’opposé de ce qu’elle est aujourd’hui. À cette époque, la ville est plongée dans les odeurs nauséabondes liées à la saleté des rues et à la pauvreté des habitants. Aussi, les tanneurs étaient nombreux à Grasse, et se servaient d’urine et d’excréments pour tanner le cuir, émanant une odeur désagréable une fois porté.

Pour pallier ce problème, le tanneur Galimard eut l’idée d’ajouter une touche de parfum sur les gants tannés en les plongeant dans de l’eau parfumée, afin d’en couvrir l’odeur et de la remplacer par une senteur plus agréable. Les nobles sont tout de suite séduits par cette création, tant et si bien que cette méthode est très vite reprise par les autres tanneurs de Grasse. 

 Au fil des années, cette méthode a largement évolué pour progressivement donner naissance au métier de parfumeur et au domaine de la parfumerie. C’est d’ailleurs au 18e siècle que les tanneurs délaissent peu à peu le travail du cuir pour se tourner presque exclusivement vers celui de la parfumerie. Très rapidement alors, ces derniers gagnent en compétences et savoir-faire et la ville de Grasse, de plus en plus renommée dans les environs, se pare de lettres de noblesse.

Depuis 2018, le savoir-faire lié aux parfums du pays grassois est inscrit au patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO et fait la fierté de ses habitants, mais également de la France entière. 

Grasse, ses fleurs, ses parfums et ses odeurs

Certains diront que le hasard fait bien les choses, d’autres que ce dernier n’existe pas. C’est en tout cas ce que l’on pourrait penser lorsque l’on regarde la richesse florale de la ville de Grasse et de ses environs. La région Provence-Alpes Côte d’Azur est réputée pour ses champs de lavande et ses odeurs qu’on ne retrouve nulle part ailleurs, et l’histoire des parfums de Grasse doit son succès à sa variété florale et notamment à ses plantes odorantes, qui ont permis à ses habitants d’effectuer un tel travail. Et si la fleur d’oranger, le mimosa, la rose, la lavande ou la myrte sont principalement utilisées pour confectionner les parfums, c’est le jasmin qui détient le titre de la fleur mythique de Grasse.

Plus qu’une tradition, la parfumerie à Grasse est avant tout un art qui se transmet de génération en génération. Ici, plus de 10 % des habitants de la ville travaillent dans le domaine du parfum qui offre une large palette de métiers.

Parfum Grasse : Pétales de fleurs dans des paniers
Parfum Grasse : Champs de lavande

Que faire à Grasse ?

Si vous prévoyez de faire un saut dans les Alpes Maritimes pour visiter Grasse et y faire un peu de tourisme local, voici les recommandations d’Hortense !

Le Musée international de la parfumerie et ses jardins

Créé en 1989, ce musée se compose de deux entités distinctes : 

  • Le musée international de la parfumerie, situé dans le centre-ville de Grasse.
  • Les jardins du musée international de la parfumerie, qui eux sont situés un peu plus loin dans la plaine grassoise, à Mouans-Sartoux.

Le musée est consacré à l’histoire de la ville ainsi que celle portant sur l’évolution de la parfumerie, aussi bien mondiale que locale.

Pour ce qui est de ses jardins, vous aurez l’occasion de vous immerger dans un parcours interactif et multisensoriel, et de vous balader à travers les différentes plantes et fleurs odorantes et aromatiques utilisées pour la confection de parfums. Vous y découvrirez toutes les variétés, les senteurs et les familles d’odeurs et leurs notes olfactives. Les jardins du musée ont été conçus comme un véritable conservatoire de plantes à parfum, un espace naturel préservé qui s’étend sur plus de deux hectares. 

Visiter une usine de parfum

Si vous avez envie de vous immerger encore un peu plus dans le monde de la parfumerie, nous vous conseillons d’aller visiter une usine de parfum, et pas n’importe laquelle : l’usine Fragonard. Au cœur de la vieille ville, l’usine Fragonard créée en 1782 fait partie des plus anciennes usines de la ville, au point même d’en être devenue un véritable emblème. Ce ne sera que plus tard, en 1926, que l’usine de parfum prendra le nom du célèbre peintre Jean Honoré Fragonard, pour lui rendre hommage. 

À l’intérieur de l’usine et grâce à une visite guidée, vous découvrirez plus de 3000 ans de parfumerie, ainsi que les différents procédés utilisés pour l’extraction des senteurs, la fabrication des parfums et l’emballage des produits. Cette expérience unique vous mènera ainsi au cœur de l’activité de la haute parfumerie.

Parfum Grasse : Ancien distilleur d'une usine de production de parfum
Parfumerie et musée Fragonard à Grasse

Les parfumeries artisanales

Une autre façon de se plonger dans l’activité et le paysage typique grassois, sera d’entrer au hasard dans les petites boutiques de parfumerie artisanale et d’y rencontrer leurs propriétaires. N’ayez crainte, ces grands passionnés se feront une joie de vous accueillir et de répondre à vos questions, ainsi que de vous faire découvrir leurs gammes de parfums, aux senteurs souvent originales et ô combien enivrantes ! 

Au mois d’août, ne manquez pas la fête du jasmin !

Tout comme on célèbre le citron à Menton, ici à Grasse, c’est le jasmin qui est à l’honneur chaque année durant l’été. Cette tradition qui remonte à 1946, se déroule le premier week-end d’août et est l’occasion pour les locaux comme pour les touristes et voyageurs de venir visiter Grasse tout en faisant la fête à travers les rues de la ville. Soleil, animations en tout genre et bonne humeur seront de la partie pour une ambiance festive et parfumée ! 

Jouez aux parfumeurs et créez votre propre parfum de Grasse

Et parce qu’à force de visites et de découvertes on a bien envie nous aussi de jouer les apprentis parfumeurs, voici la liste des quelques endroits où vous aurez tout le loisir de fabriquer votre propre parfum à partir des senteurs extraites des fleurs et plantes de la ville. Bonne nouvelle, vous pourrez même le ramener chez vous, à la maison pour le faire sentir à vos ami(e)s ! 

Le musée international de la parfumerie propose des ateliers à la suite de votre visite où vous pourrez vous initier au travail de Nez, ainsi que créer votre premier accord parfumé. 

Le bar des fragrances de la parfumerie Molinard vous propose un parcours ludique qui éveillera vos sens. Ici vous choisirez votre base, y ajouterez les essences que vous souhaitez, et repartirez avec votre propre eau parfumée. 

La parfumerie Galimard et son atelier de création de parfum vous accueillent pour une initiation au sein de la haute parfumerie. Installé à votre orgue de Parfumeur doté de pas moins de 127 notes, vous serez accompagné par un véritable Nez, qui vous conseillera tout au long de l’expérience afin de vous faire découvrir les différents produits de base ainsi que les techniques utilisées pour les accords. Notes de têtes, de cœur et de fond, la création d’un parfum n’aura plus de secret pour vous ! Cet atelier sera également l’occasion d’évaluer votre sensibilité olfactive et peut-être même de vous découvrir une nouvelle passion. Suite à cela, vous pourrez créer votre propre parfum selon vos envies et vos préférences, afin de confectionner une fragrance unique, qui vous ressemble. 

Jouez les apprentis parfumeurs au sein de la parfumerie Fragonard. Pendant 1 h 30, un professionnel de la parfumerie vous initiera à la découverte des matières, des essences et des effluves qui constituent un parfum. Après la théorie vient la pratique, et ce sera alors à votre tour de confectionner une fragrance à partir d’une eau de Cologne et des 9 essences mises à votre disposition.

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