Voir la vie en ocre dans le Colorado provençal

Admirez les multiples couleurs de l’impressionnant Colorado Provençal avec Hortense

Le Colorado provençal est souvent comparé au Grand Canyon en Arizona. À une heure et demie de route d’Aix-en-Provence, le Colorado de Rustrel est un lieu unique en France. On y retrouve, en effet, d’anciennes carrières et des falaises d’un camaïeu d’ocre au relief impressionnant. Ces monts dignes d’un décor de carte postale sont mis en valeur par une large palette de couleurs allant du jaune au rouge profond. Ce joyau de la nature qui ne se découvre qu’à travers des sentiers de randonnée, est un incontournable du Parc naturel régional du Luberon. Si vous aimez la nature et les panoramas saisissants et les itinéraires époustouflants, ce lieu est fait pour vous ! 

Le Colorado provençal, au cœur des ocres du Luberon

Une ancienne carrière d’ocre dans la commune de Rustrel

Le Colorado provençal est une ancienne carrière d’ocre nichée dans la commune de Rustrel dans le Luberon. Le site se trouve à une heure d’Aix-en-Provence et d’Avignon, dans le département du Vaucluse, en région PACA.

Le panorama que l’on peut découvrir une fois sur place a entièrement été façonné à la main par plusieurs générations d’ouvriers de l’ocre.  Dans les ocres de Roussillon, il n’est pas rare de voir des bassins, des tuyaux d’acheminement de l’eau ou encore des moteurs, véritables vestiges qui témoignent du passé industriel des lieux. 

Le Colorado provençal est aujourd’hui un incontournable du Luberon. Les amoureux de nature, de cheminées de fée, de ciel bleu, de terres ocres et de paysages époustouflants seront conquis par cet endroit sublime de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur. 

paysage ocre rocheux

Un décor de cinéma en région PACA

Le Colorado provençal est souvent comparé au Grand Canyon des USA. Il faut dire qu’une fois sur place, les visiteurs sont dans une bulle, comme coupés du monde. Les ocres du Luberon offrent, en effet, des horizons insolites constitués d’une terre ocre. Le camaïeu de jaune qui en découle, allant de l’orangé au rouge éclatant affiche des paysages totalement dépaysants facçonnés par l’érosion.

En plein milieu de ce décor d’ancienne exploitation industrielle, chacun de nous se sentirait minuscule. Une simple balade suffit pour être complètement hors du temps. Les ocres de Roussillon attisent la curiosité des touristes et tiennent entièrement leur promesse, qui est de transporter les voyageurs dans un monde inconnu rempli de teintes variées. 

Visiter le canyon provençal

Le Colorado provençal est un site qu’il est possible de découvrir tous les jours de l’année (sauf exception). Pour vous y rendre, vous devez suivre la direction d’Apt, puis prendre la départementale D22 vers Rustrel. Sur environ dix kilomètres, vous roulerez non loin des hectares de champs de lavande et d’oliviers. Une fois sur place, vous pourrez garer votre voiture sur un parking payant (les mille couleurs), puis entamer votre exploration de ce lieu somptueux à la végétation provençale. 

Notez que le canyon provençal est un site naturel classé et protégé qui ne s’arpente qu’à pied. Il existe, en effet, deux circuits balisés qui vous offrent la possibilité de vous livrer à une magnifique balade sur le sentier des ocres. Comptez entre une et deux heures de marche pour découvrir ce décor exceptionnel aux teintes colorées d’argiles.

colorado-provençal-circuit-du-sahara
ciel rouge et roches ocres

Le circuit du Sahara

Le circuit du Sahara est le sentier de randonnée le plus emprunté du Colorado provençal. Il est, en effet, accessible à tout public, qu’il soit jeune ou moins jeune. En revanche, les chemins étant en sable, le passage peut être plus ardu pour les personnes en fauteuil roulant ou les poussettes. 

Sur près de deux kilomètres, c’est une expérience insolite que vous vivrez. Vous pourrez aller à la découverte des reliefs de ces montagnes orangées et réaliser des photographies inoubliables dans ce décor unique. Le circuit du Sahara est un circuit dont la difficulté est jugée facile. Il faut compter en moyenne 40 minutes de marche sans arrêt pour un dénivelé de dix mètres. Toutefois, pensez à prévoir un chapeau, de la crème solaire et de l’eau. Le site n’étant pas complètement ombragé, vous êtes susceptibles de t’attraper des coups de soleil.    

Le circuit des Belvédères

Le circuit des Belvédères surplombe l’ensemble du site du Colorado provençal. Emprunter ce chemin de randonnée vous permet de profiter d’une vue époustouflante sur les lieux. Ce sentier balisé jouit néanmoins d’un niveau plus difficile si l’on compare au circuit du Sahara. Mieux vaut donc y être suffisamment préparé. 

La distance est plus importante (3,9 kilomètres), tout comme le dénivelé (70 mètres), mais les paysages en valent le détour. Notez, par ailleurs, que vous devrez monter des marches, faire attention aux pierres et aux racines et il existe quelques passages de ruisseaux. Prenez donc garde si vous empruntez ce sentier avec de jeunes enfants ou si vous rencontrez des problèmes de mobilité. Suivez les balises, et ne vous éloignez pas du sentier. 

Ici, en plus du matériel évoqué précédemment, vous devez également prévoir des chaussures montantes pour le bon maintien de vos chevilles.

paysage ocre

Les visites guidées

Pour découvrir le Colorado provençal en profondeur, vous pouvez, en plus des randonnées et balades, opter pour les visites guidées organisées toute l’année (hors saison estivale) par l’association du Colorado. Grâce à l’expertise d’un agent du Colorado, vous découvrirez toutes les facettes de l’histoire de l’ocre, et connaîtrez tous les mystères de ce site rempli de charme. Vous en comprendrez par exemple davantage sur le processus de formation des ocres, avec la transformation de la Glauconite en Goethite puis en Kaolinite, une argile blanche.

Les visites guidées durent environ une heure et demie, et sont programmées uniquement sur réservation pour des groupes d’au moins quinze personnes.

À quelle période découvrir le Colorado provençal ?

Le Colorado Provençal se découvre à tout moment de l’année. Le printemps et l’automne sont, néanmoins, des périodes idéales, car les températures sont particulièrement agréables. Le site est également moins fréquenté et il est possible d’évoluer loin de la foule. 

L’été reste aussi une bonne période pour visiter le Colorado provençal. Toutes les couleurs lumineuses du site sont sublimées grâce au soleil éclatant. En revanche, il s’agit d’une saison où les fortes chaleurs peuvent impacter votre expérience. Randonner sous un soleil de plomb, loin des zones ombragées, peut s’avérer une vraie épreuve. De la même manière, il arrive que l’endroit soit contraint de fermer temporairement à cause des risques d’incendies. En outre, face à l’afflux de touristes, le parking peut rapidement être complet. 

Enfin, si vous n’avez pas peur du froid, vous pouvez également visiter le Colorado provençal en plein hiver. Loin de la foule, votre rendez-vous sera à la fois intime et dépaysant au coeur de ces magnifiques falaises ! 

Vous l’aurez compris, Hortense recommande vivement de découvrir le Colorado Provençal au moins une fois dans sa vie ! Pour prolonger votre séjour, pourquoi ne pas dormir sur place ? Hortense Green recense les plus beaux hôtels écoresponsables de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur. Trouvez, en quelques clics seulement, la chambre parfaite pour vous reposer après votre balade sur le circuit du Sahara ou du Belvédère ! Pour plus d’informations à propos de cette région exceptionnelle, découvrez le site officiel de la région pour vous offrir des vacances inoubliables ! 

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